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Ecarté de la présidence d’Air France-KLM, Philippe Capron règle ses comptes

mercredi 4 juillet 2018.

L’arrivée du directeur financier de Veolia aurait gêné l’entrée au capital d’AccorHotels
La crise sociale et de gouvernance d’Air France-KLM pourrait prendre un tour politique. Dans une lettre adressée, lundi 2 juillet, à Anne-Marie Couderc, présidente par intérim d’Air France-KLM, que Le Monde a pu se procurer, Philippe Capron, directeur financier de Veolia Environnement, annonce son retrait du processus de recrutement pour succéder au PDG démissionnaire, Jean-Marc Janaillac.

Il explique qu’une « intervention extérieure a bloqué ce processus » de nomination. Sans le nommer, M. Capron pointe du doigt le ministre de l’économie, Bruno Le Maire. Interrogé, dimanche 24 juin, sur RTL, le ministre avait torpillé d’une phrase sa candidature. « C’est un candidat parmi d’autres (…). Il fait partie des candidats possibles, mais il n’est pas le seul », avait commenté M. Le Maire. Une affirmation un peu rapide. En pratique, M. Capron était le seul candidat retenu par le comité des nominations, qui avait mandaté deux chasseurs de têtes. Convaincu d’être l’homme de la situation, le directeur financier de Veolia Environnement avait même commencé à rencontrer les administrateurs d’Air France-KLM. Un tour de piste avorté.

Quelques jours plus tard, Elisabeth Borne, ministre des transports, douchait les derniers espoirs de Philippe Capron, en déclarant : « C’est important que l’on ait un professionnel du transport aérien. » Selon lui, l’échec de sa nomination ne tient pas seulement aux interventions des deux ministres. En retenant sa candidature, les administrateurs de la compagnie franco-néerlandaise auraient contrarié certains intérêts. « J’ai surtout eu l’impression que mon arrivée dérangeait ceux qui voulaient faire main basse à bon compte sur Air France-KLM et l’affaiblir », écrit M. Capron à Anne-Marie Couderc. Une accusation qui vise AccorHotels qui a fait savoir, début juin, qu’il souhaitait reprendre tout ou partie de la participation de 14,3 % de l’Etat au capital de la compagnie aérienne.

Le choix de M. Capron pour succéder à Jean-Marc Janaillac aurait pu faire échouer cette opération. S’il n’est pas hostile à une sortie de l’Etat du capital d’Air France-KLM, le directeur financier de Veolia Environnement estime qu’elle « ne doit pas se faire au profit d’intérêts privés, déterminés à prendre le contrôle rampant de l’entreprise, surtout au travers d’un montage qui mobiliserait des capitaux communautaires dans le simple but de contourner la loi ».

« Pilule empoisonnée »
En vendant ses parts en ce moment, l’Etat ne ferait pas une très bonne affaire. La compagnie -franco-néerlandaise est valorisée moins de 3 milliards d’euros. Mesurée à cette aune, la participation de l’Etat serait évaluée 450 millions d’euros. AccorHotels réaliserait, lui, une excellente opération. Notamment en s’ouvrant l’accès au portefeuille d’abonnés de la compagnie. Ainsi, Philippe Capron interroge la présidente par intérim : « On peut sérieusement se demander si - AccorHotels - ne vise pas surtout à piller les données commerciales d’Air France-KLM ou à utiliser votre groupe comme une “poison pill” - “pilule empoisonnée” - pour se mettre lui-même à l’abri d’une prise de contrôle – déjà bien engagée – par des intérêts extracommunautaires. »

En coulisses, le groupe dirigé par Sébastien Bazin s’active. Il a chargé l’avocat Pierre-Yves Chabert, du cabinet Cleary Gottlieb, d’élaborer un montage capitalistique afin de racheter la part de l’Etat dans Air France-KLM. De son côté, selon nos informations, l’Etat aurait confié ses intérêts au cabinet d’avocats BDGS. L’idée d’AccorHotels est de réunir un groupe d’investisseurs français et européens autour de lui pour reprendre les 14,3 % de l’Etat. Ils agiraient de concert.

De bonne source, on fait savoir que le groupe hôtelier « mettrait les bouchées doubles »pour y parvenir. AccorHotels mènerait des « discussions » avec des investisseurs potentiels. Selon certains, la présidente par intérim d’Air France-KLM serait tenue à l’écart de ces manœuvres. Ces derniers jours, une réunion à Bercy aurait rassemblé des représentants d’Accor-Hotels, de la compagnie aérienne américaine Delta (actionnaire à 8,8 % d’Air France-KLM), et de KLM, mais sans Mme Couderc ou d’autres administrateurs de la compagnie franco-néerlandaise.

Voir en ligne : Article sur lemonde.fr

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